Blog El Milagro

Zanahoria Morada. Una variedad antigua.

10 octubre , 2016

Hoy os ofrecemos zanahorias moradas en nuestra cesta. Lejos de tratarse de una nueva variedad de hortaliza, esta zanahoria ha existido siempre, si bien a partir del SXIX se dej de utilizar a favor de la variedad naranja, y la morada qued relegada a cultivos muy residuales de horticultores ecolgicos que se resistan a perder la semilla, sobre todo en Mallorca, Catalua y Mlaga. Segn el botnico Bernard Bertrand, la zanahoria naranja tal y como la conocemos ahora solo existe a partir del 1830, cuando botanistas y agricultores a travs de las seleccin consiguieron esta hortaliza naranja, cnica y uniforme. Sabemos de la existencia de esta planta desde tiempos muy antiguos, pero en realidad se trataba de la raz de las plantas silvestres de la familia de las umbelferas, como tambin el apio, el hinojo, y el txico perejil gigante. Todas ellas tienen una flor con forma de paraguas (umbrella en ingls) y de ah su denominacin. Al arrancarlas observars que su raz tiene forma de zanahoria pequea blanquecina. Estas races eran muy valoradas por los griegos por sus propiedades medicinales, pero no eran en absoluto adaptadas al consumo como alimento.

Al principio la zanahoria se cultivaba por sus hojas y sus propiedades aromticas y se atribuye a los rabes la idea de consumir la raz. Durante la Edad Media y siglos posteriores estn muy extendido el consumo de zanahorias multicolores, desde el blanco pasando por el amarillo, naranja, morado, y en la pintura de los SXVI y XVII se encuentra ampliamente representada. Se dice que fueron los holandeses, sbditos de Guillermo de Orange quienes por una cuestin de patriotismo seleccionaron la zanahoria naranja, pero esta idea es ms bien una leyenda, y aunque es verdad que este es la de este color que la ms aparece en sus bodegones, frente a otras de colorido variado en cuadros coetneos de otros pases, no es que ellos la seleccionaran realmente, sino que por la razn recin expresada preferan representar esta que las otras en sus pinturas.

La zanahoria es una hortaliza que nos aporta muchos beneficios, sobre todo por su alto contenido en antioxidantes, y son estos los responsables de su distinto colorido. El betacaroteno en la naranja y el antocianino en la morada. Este ltimo est tambin presente en los arndanos, y su efecto antioxidante es poderossimo. Adems de ser rica en Vit A, (producida por el betacaroteno) contiene Vit E y del grupo B: folatos y Vit B3, y en cuanto a minerales contiene potasio, fsforo, magnesio, yodo y calcio. Es adems rica en hidratos de carbono. Curiosamente, al contrario de lo que pasa en las hortalizas de hoja, es ms nutritiva cuando se come cocida que cruda, y ello debido a que cocida nuestro organismo absorbe hasta el 50% de Vit A, y cruda solo el 25% debido al grosor de sus paredes celulares.